铁月亮

  铁月亮

  据老一辈子讲,明朝辰光,明觉乡汤村出了个能人叫汤鹏。他能用铁片打出山水花草、飞禽走兽,做什么像什么,跟真的一样。汤鹏名气很大,人家称他是"汤半仙。”

  汤鹏二十岁时跟师傅杨元胜在当涂县打铁。入冬的时候。有一天天落小雨,外面蛮冷,他买了一担煤,路过一座土地庙,就进去躲雨,看见了个烂腿叫花子在烤火洗脸,手脏得不得了,还生了一手脓疤疮。叫花子洗过脸后,就喊汤鹏:"小伙子,你也来洗洗,水还热,暖和暖和。”

  汤鹏一看,这么脏,不想洗,又不好意思讲不洗,只好硬着头皮洗了把手,真的很暖和。哪晓得这个叫花子是个神仙,是来点化他的。可惜他只洗了手,没有洗脸,只落个"半仙"。

  有一年端午节,师傅和师兄弟们要上街去耍耍,叫汤鹏在家看门。他一个人在家闲得慌,就把碎铁块烧红了打制成小鱼、小虾,打好后往水桶里一放,谁晓得,鱼虾就活起来了,汤鹏自己也很奇怪。师傅回家看见了,问是哪块来的?汤鹏只好讲是塘里捉的。师傅说端午节当菜吃。烧好开锅一看,是一锅碎铁,师傅气得骂了他一顿。汤鹏只好如实告诉师傅,师傅见徒弟有这么好的手艺,心里非常高兴。

  到了下半年,打铁生意清淡。没挣到钱,年关要到了,没钱过年怎么办呢?师傅就叫汤鹏打点小东西卖卖。汤鹏兴头很高,就精心打了铁月亮,磨得光亮亮的,拿到当铺去当。当铺的账房先生是个识货的,一看就知道是个稀有宝贝,二话没说,就付了五百两银子给汤鹏。

  汤鹏高高兴兴地把银子交给师傅,分给师兄弟们回家过年。

  当铺老板听伙计讲,一个铁月亮就当了五百两银子,十块铁板不是要把我的当铺当光了吗?他把账房先生骂了一顿,叫他回家,不用他了。第二天,账房先生临走时,对老板说:"明年你还是要请我的。"老板说:"乌龟、王八蛋才来请你。”

  第二年二月二日,龙抬头的日子,汤鹏和兄弟汤鸿两人出去开铁匠店,因为资本不足,到当铺来赎铁月亮。其实啊,汤鹏是来找两个本钱的。他这个铁月亮是活的。八月十五日送来的是圆的,今朝二月二,就成了月牙。人家来赎圆月亮,你怎么交待啊!老板找来一看,铁月亮果然已经变成月牙形了,这才知道真是个宝贝。哪舍得让他赎回去,就说;"铁板是账房先生收的,明天再来赎吧。"汤鹏走后,老板心想:明天他再来怎么办呢?还是要把账房先生请来。老板就急急忙忙来请账房先生。账房先生就讲:"你一不是乌龟,二不是王八,请我做什么?"老板急得没办法,又作揖,又打恭,赔礼道歉,这才消了账房先生的气,同老板一道回到当铺。

  第二天,汤鹏又来了,账房先生说:"这几天我不在家,东西一时找不到,请二月半来吧!”

  汤鹏心想,到二月半铁月亮又复圆了,我哪里有这么多银子来赎呢?就对账房先生说:

  "我马上要上工干活,没工夫了,你再给我一百两银子,就算死当吧!"账房先生巴不得他说这句话,马上又付一百两纹银。

  汤鹏和汤鸿拿了银子去芜湖开了家铁匠店,店的左边是一家裱画铺,经常有画匠来作画,汤鹏没事辰光,就去看看画。

  

铁画

  有一天,画匠拿汤鹏开心说;"铁匠不去打铁,天天装斯文来看画,你懂画吗?”

  汤鹏听了很生气,就讲:"你用笔画在纸上,有什么了不起,我用铁打出的画比你的好看。”

  从此,汤鹏就夭天用零碎的铁料来打画,越打越好,打得跟真的一样,什么"二龙抢珠"、"丹凤朝阳"、"孔雀开屏"、花草树木、车船桥屋和各种各样的动物样样都有,一打出来就卖光了,买不到的就下"定钱"。他打的铁画越来越神,名气越来越大,人家就叫他是"汤半仙"。

  现在芜湖的铁画艺术名扬国内外,就是我们溧水县明觉乡汤鹏兄弟传下来的。

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